El vitíligo es una condición poco común de la piel que hace que ésta pierda su pigmentación natural, un proceso llamado despigmentación. Además de afectar la piel, el vitíligo también puede hacer que el cabello se vuelva blanco, te interesa leer el artículo Rottweiler Blanco. Al igual que los humanos, los perros y los gatos pueden desarrollarlo.

Aunque su perro o gato puede empezar a verse un poco raro con parches de piel blanca y pelo, no hay necesidad de preocuparse. El vitíligo es indoloro y no molestará a su mascota en absoluto.

Aquí está todo lo que necesitas saber sobre el vitíligo para que puedas seguir amando a tu mascota, incluso cuando su piel y su pelaje se vuelven blancos.

Causas del vitíligo en perros y gatos

La piel contiene células llamadas melanocitos que producen melanina, el pigmento que le da a la piel su color. El vitíligo ocurre cuando los melanocitos se destruyen o mueren.

La mayoría de los casos en mascotas son hereditarios. Ciertas razas de perros tienen un mayor riesgo genético de desarrollar esta afección:

  • Golden Retrievers
  • Labradores amarillos
  • Pastores alemanes
  • Doberman Pinscher
  • Perros de pastor inglés antiguo
  • Puntero Alemán de Pelo Corto

Algunas veces, el vitíligo puede ser causado por una enfermedad autoinmune. Las enfermedades autoinmunes hacen que el sistema inmunitario ataque al cuerpo en lugar de a sustancias extrañas. Con el vitíligo, una enfermedad autoinmune ataca y destruye los melanocitos.

Otras causas potenciales son el estrés, la exposición a toxinas y las enfermedades neurológicas. El estrés puede deberse a una condición médica subyacente que está causando incomodidad.

Tipos de Vitíligo 🤔

Se puede clasificar en dos tipos principales:

  • El vitíligo focal afecta sólo un área. En los perros, el vitíligo que afecta sólo a la nariz se llama “nariz de nieve”.
  • El vitíligo generalizado causa múltiple parches blancos en patrones aleatorios o simétricos en todo el cuerpo. En los gatos, el vitíligo generalizado puede llegar a ser tan extenso que produce una apariencia de “telaraña” o “copo de nieve” de pelo blanco.

Síntomas de Vitíligo

En perros y gatos, el vitíligo comienza a una edad temprana y destruye progresivamente los melanocitos. A medida que los melanocitos mueren, la piel en el área afectada se vuelve blanca o rosada. El pelo que cubre la piel afectada también se vuelve blanco.

Comúnmente afecta primero la cara, particularmente la nariz. Otras áreas de la cara que pueden perder pigmentación son los labios y el área alrededor de los ojos.

El vitíligo que se propaga más allá de la cara puede afectar las almohadillas de los pies y otras partes del cuerpo. La extensión total de la diseminación, si la hubiera, ocurrirá dentro de los tres a seis meses de la primera aparición de vitíligo. Una vez que las áreas afectadas se vuelven blancas, pueden permanecer así, volver a pigmentarse, o incluso depilarse con cera y decaer.

Diagnóstico 👨‍🔬

Si nota que el pelo de su perro o gato de repente empieza a volverse blanco, lleve a su mascota al veterinario para que la examine más a fondo. Será importante determinar si hay una condición médica que cause la despigmentación.

Durante la cita, hágale saber a su veterinario cuándo notó por primera vez el vitíligo y dónde apareció por primera vez en el cuerpo de su mascota. Debido a que el estrés puede causarlo, dígale a su veterinario si su mascota ha estado más estresada de lo normal en casa.

Después de examinar de cerca la piel y el pelo de su mascota, su veterinario le realizará algunas pruebas de diagnóstico. Tomará una muestra de sangre para descartar causas médicas del vitíligo. El veterinario también tomará un raspado de piel de un área afectada y observará la muestra de piel bajo el microscopio. Para acercarse aún más a la piel, su veterinario podría tomar una biopsia de piel, la cual mostraría una falta de melanocitos en el área afectada.

Tratamiento y gestión

Actualmente, no hay tratamientos disponibles para el vitíligo que re-pigmenten la piel y el pelo afectado de su mascota. Sin embargo, debido a que el vitíligo no causa molestias, su perro o gato estará bien viviendo el resto de su vida con esta condición.

Existen varias opciones de tratamiento que puede discutir con su veterinario. Por ejemplo, algunos veterinarios recomiendan aumentar la exposición al sol para estimular la producción de nuevos melanocitos.

Si los análisis de sangre revelan una causa médica del vitíligo de su mascota, su veterinario le recetará tratamientos para esa condición médica. Reducir el estrés, ya sea haciendo que el ambiente del hogar sea menos estresante o tratando la afección médica subyacente, puede mejorarlo.

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