La insuficiencia cardíaca congestiva canina no es una enfermedad en sí misma, sino el resultado final de una enfermedad cardíaca.

Los perros no sufren «infartos caninos» como las personas, pero hay varios tipos diferentes de problemas cardíacos caninos que pueden causar insuficiencia cardíaca en los perros.

Algunos de ellos son hereditarios, otros se desarrollan como resultado de una condición independiente (como un tumor o una enfermedad viral).

La mayoría de ellos acaban provocando una insuficiencia cardíaca congestiva canina y, lo que es más grave, la muerte.

Es un tema terriblemente triste para escribir, pero como las estadísticas indican que al menos 1 de cada 10 perros sufrirá una insuficiencia cardíaca a lo largo de su vida, es algo que todo propietario de un perro debe conocer.

Los rottweilers se encuentran entre las razas que padecen una afección cardíaca canina congénita (heredada) denominada estenosis subaórtica. En general, se trata de la segunda forma más común de malformación cardíaca observada en los perros.

De hecho, esta forma de enfermedad cardíaca en los perros parece ser un problema creciente y ahora se reconoce y diagnostica con más frecuencia, y en más razas, que nunca antes.

La estenosis subaórtica es la forma de cardiopatía canina que se observa con más frecuencia en los Rottweiler.

Ataque de corazón en perros

Otras razas que parecen tener una predisposición a este problema son también los Golden Retriever, los pastores alemanes, los pointers alemanes de pelo corto, los Bouviers de Flandres, los Terranova, los Boxer y los Bull Terrier.

Recientemente se ha descubierto que los perros de montaña de Berna también corren el riesgo de desarrollar esta enfermedad.

SAS e insuficiencia cardíaca congestiva en perros

La estenosis subaórtica es una enfermedad cardíaca hereditaria y progresiva en los perros. Tiene tres clasificaciones: leve, moderada o grave.

En los casos leves, los perros pueden ser asintomáticos (no muestran ningún síntoma), o pueden ser tan leves que pasan desapercibidos. Estos perros pueden llevar una vida perfectamente normal, de duración media.

En el caso de los perros con SAS de moderado a grave, los síntomas pueden aparecer entre las 3 semanas de edad y los 4 – 7 años o más.

Los perros moderadamente afectados pueden necesitar sólo medicación y algunos cambios en su estilo de vida para alcanzar una esperanza de vida razonable, mientras que los que padecen la forma más grave de SAS (o que muestran síntomas muy pronto en la vida) suelen vivir sólo uno o dos años, a veces sólo meses.

Una vez que se desarrolla la insuficiencia cardíaca congestiva canina, la mayoría de los perros mueren en un plazo de 6 meses.

Entonces, ¿qué es la estenosis subaórtica?

Básicamente, es una malformación del corazón que da lugar a un estrechamiento del ventrículo izquierdo. Esto crea una especie de «cuello de botella» en el flujo sanguíneo a través de esta válvula, y el corazón tiene que trabajar mucho más para bombear la sangre.

Poco a poco, el músculo cardíaco se va engrosando y cicatrizando, y el bombeo se vuelve menos eficiente con el tiempo. Cuando el corazón del perro deja de ser lo suficientemente fuerte como para bombear suficiente sangre para satisfacer la necesidad de oxígeno del cuerpo, el líquido comienza a acumularse en el corazón, los pulmones y otros órganos y zonas del cuerpo.

A medida que la situación empeora, el corazón del perro empieza a fallar y acaba muriendo de insuficiencia cardíaca.

Por otra parte, la muerte súbita (sin previo aviso) también es un resultado bastante común del SAS. En estos casos, la cicatrización y el engrosamiento del corazón son suficientes para provocar graves irregularidades en los latidos del corazón de los perros.

Estas arritmias suelen ser mortales y son responsables de muchas muertes aparentemente «inesperadas».

Aunque los rottweilers y muchas otras razas son más propensos a sufrir la forma congénita de la insuficiencia cardíaca congestiva canina, hay otras afecciones que pueden tener el mismo efecto.

Entre ellas se encuentra la inflamación debida a una infección, enfermedad o traumatismo (cabe destacar que los rottweilers son una de las razas con mayor riesgo de contraer el parvovirus canino, y el parvo puede dar lugar a complicaciones que incluyen el debilitamiento del músculo cardíaco), tumores cardíacos, infestación por parásitos del corazón, cardiomiopatía (estrechamiento de las cavidades cardíacas) y otras.

Aquí hay un poco más de información sobre otras dos causas comunes de insuficiencia cardíaca congestiva canina…

Cardiomiopatía dilatada (DCM)

La miocardiopatía dilatada es una enfermedad que provoca el estiramiento (dilatación) de los músculos de las cavidades cardíacas del perro y, a medida que se vuelven más delgados y débiles, el corazón se vuelve menos eficaz a la hora de bombear la sangre por el cuerpo.

A medida que la enfermedad avanza, comienzan a producirse latidos irregulares (arritmia) y se empieza a acumular líquido. El resultado final es la insuficiencia cardíaca canina.

Esta enfermedad es más frecuente en los perros de razas grandes y gigantes, como los Doberman Pinschers, los Labradores y los Golden Retrievers, los Deerhounds y los Irish Wolfhounds.

Enfermedad de la válvula mitral (MVD)

La MVD en los perros está causada por el deterioro de las válvulas mitrales del corazón. A medida que el perro envejece, las válvulas se debilitan y son incapaces de cerrarse correctamente tras el bombeo, haciendo que la sangre fluya de vuelta al corazón del perro. El resultado final es la insuficiencia cardíaca congestiva canina.

La valvulopatía mitral se observa sobre todo en perros de edad avanzada y en las razas más pequeñas. Las estadísticas muestran que afecta a más del 10% de los perros de edad avanzada.

Aunque es una enfermedad degenerativa, también es de naturaleza congénita (hereditaria), y es especialmente común en los Cavalier King Charles Spaniel (hasta 20 veces más común en esta raza), afectándoles más temprano en la vida y progresando más rápidamente.

Síntomas de la insuficiencia cardíaca congestiva canina

Aunque una de las cosas más aterradoras del SAS es que los perros afectados pueden no mostrar ningún síntoma, en general los perros que padecen insuficiencia cardíaca congestiva suelen presentar varios de estos síntomas….

  • Tos – especialmente por la noche, o a primera hora de la mañana
  • Dificultad para respirar – intolerancia al ejercicio, o a la excitación
  • Letargo o fatiga extrema
  • Pérdida de apetito y/o pérdida de peso
  • Babeos o jadeos excesivos, a menudo incluso cuando el perro está descansando
  • Encías y/o lengua de color azul pálido o gris
  • Posible hinchazón abdominal
  • Colapso – puede incluir un «desmayo» o pérdida de conciencia

Si observa alguno de estos síntomas en su perro, es fundamental que lo examine un veterinario de inmediato.

Tenga en cuenta que muchos de estos síntomas pueden indicar también toda una serie de otros problemas de salud, algunos de ellos graves y otros no.

Veterinario para perros

Si su Rottie presenta algunos de estos signos, no significa necesariamente que su corazón tenga problemas, pero SÍ que debe ser examinado por su veterinario.

Si su veterinario sospecha de un problema cardíaco, hay algunos procedimientos de diagnóstico que probablemente realizará.

El primero es escuchar los soplos cardíacos caninos en el ritmo cardíaco de su perro, auscultando su corazón con un estetoscopio. También puede comprobar si hay signos de retención de líquidos/hinchazón, o tomar radiografías de tórax.

El siguiente paso sería remitirle a usted y a su perro a un veterinario especializado en cuidados cardíacos caninos (cardiólogo veterinario certificado).

Aunque el examen inicial realizado por su veterinario a menudo puede detectar un problema, el único diagnóstico definitivo de la insuficiencia cardíaca congestiva canina se realiza mediante ultrasonido – para ser exactos se necesita un ecocardiograma dopplar.

Cuanto antes se reconozca esta enfermedad, más posibilidades tendrá su perro de pasar más tiempo con usted.

Incluso en perros que no muestran síntomas de estenosis subaórtica, un ecocardiograma dopplar puede detectar la afección subyacente si está presente.

Dado que muchos perros no presentan síntomas y que a menudo se trata de una afección congénita, TODOS los perros de cría deberían someterse a este tipo de pruebas al principio de su vida y antes de ser criados.

Tratamiento de la insuficiencia cardíaca congestiva canina

El tipo de tratamiento que reciba su perro para sus problemas cardíacos depende en parte de la afección específica que haya causado su insuficiencia cardíaca. Pero hay bastantes opciones que su veterinario puede sugerir.

A menudo, un perro que muestra signos de insuficiencia cardíaca congestiva canina tendrá que pasar algún tiempo en la clínica veterinaria (tal vez una noche, tal vez varios días) mientras se controla y estabiliza su estado.

Durante su estancia, es posible que se le administren diuréticos para reducir la acumulación de líquidos en su cuerpo, e incluso oxígeno para ayudarle a respirar.

Después, es probable que se le envíe a casa con algunos medicamentos y una lista de instrucciones.

Los medicamentos que se le pueden recetar (y recuerde que cada caso es único, y las necesidades de cada perro son diferentes) incluyen…

  • Diuréticos para reducir la acumulación de líquidos y prevenir la futura retención de líquidos
  • Vasodilatadores para dilatar las venas/arterias y ayudar a mejorar el flujo sanguíneo (a menudo se utiliza la pasta de nitroglicerina)
  • Inhibidores enzimáticos (también conocidos como inhibidores de la ECA) para reducir la presión arterial y, por tanto, la presión sobre los músculos del corazón
  • Glucósidos cardíacos como la Digoxina para regular el ritmo cardíaco

Además de tomar los medicamentos, su perro probablemente tendrá que hacer algunos cambios en su «estilo de vida», como reducir los niveles de ejercicio y evitar demasiada excitación/estrés, cambios en la dieta (en particular, reducir el sodio) y evitar las temperaturas extremadamente cálidas o frías.

Cómo ayudar a su perro

Insuficiencia cardíaca canina

Probablemente se pregunte qué puede hacer usted mismo para ayudar a su perro si tiene problemas cardíacos. Aunque la atención veterinaria profesional y especializada es vital, hay cosas que usted puede hacer para ayudar a mejorar su calidad de vida, y tal vez incluso alargarla un poco.

La primera tarea, y la más importante, es asegurarse de que su perro reciba esa atención veterinaria esencial. Una vez que tenga un diagnóstico y un régimen de tratamiento, depende de usted asegurarse de que su perro sea un paciente «obediente».

Siga siempre las órdenes del veterinario con mucho cuidado y asegúrese de que su perro recibe la medicación a tiempo y en la dosis correcta. Además, aplique cualquier cambio en la dieta o en el estilo de vida que le recomiende el veterinario.

También es importante dar a tu perro mucho amor y atención, y ser paciente con él. Es posible que necesite orinar mucho más de lo habitual (debido a los diuréticos) y que esté muy cansado e incluso un poco «gruñón». Tengan en cuenta su situación y apóyenlo en todo momento.

Infórmate todo lo que puedas sobre su estado, haz preguntas y averigua qué ha causado exactamente los problemas cardíacos de tu perro y cuál es el pronóstico.

Existen suplementos naturales (incluidas ciertas vitaminas y minerales) que pueden ayudar a mejorar y mantener su estado.

No deben sustituir a la atención veterinaria habitual ni a los medicamentos, pero puedes utilizarlos junto con los procedimientos veterinarios normales, pero no olvides informar a tu veterinario de cualquier producto alternativo, natural, homeopático o de venta libre que le des a tu perro.

Algunos suplementos naturales que se recomiendan a menudo son los aceites de pescado omega-3, los aminoácidos taurina y L-carnitina y ciertos suplementos de vitaminas y minerales.

Informe siempre a su veterinario de todo lo que decida dar a su perro, incluso es posible que él mismo tenga algunas recomendaciones.

Cuando se trata de perros que sólo muestran síntomas muy leves, o aquellos que están totalmente sanos (¡y usted quiere que sigan así!) puede darles ciertos productos herbales/naturales como medida preventiva.

Estos suplementos pueden ayudar a fortalecer los sistemas cardíaco y circulatorio de sus perros, y mejorar su función inmunológica.

Obtener la atención veterinaria adecuada para un perro que tiene una condición de salud grave puede ser muy caro.

Asegúrese de que dispone de los recursos financieros necesarios para cuidar de su mascota si ocurre lo peor. El seguro médico para perros puede ayudarle a hacerlo, ¡puede ser un (literal) salvavidas!

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