La hinchazón canina (también conocida como torsión gástrica o vólvulo de dilatación gástrica) es un problema extremadamente grave y potencialmente mortal.

¿Qué hay que saber sobre la hinchazón canina?

Suele aparecer de forma repentina y progresar muy rápidamente, a menudo con resultados trágicamente fatales.

La hinchazón suele afectar a los perros grandes y extragrandes de pecho profundo, como los rottweiler, los gran daneses o los loberos irlandeses. La prevalencia en perros de razas medianas y pequeñas es mínima.

Sin embargo, ninguna raza es inmune a la enfermedad.

Saber reconocer los síntomas de la hinchazón y saber qué hacer a continuación podría significar literalmente la diferencia entre la vida y la muerte de su perro.

Quizás piense que esto suena un poco melodramático o que estoy exagerando. Créame, no lo hago.

La hinchazón es una de las enfermedades agudas más peligrosas que puede padecer su mascota: los perros afectados pueden morir en cuestión de horas.

La rapidez con la que reconozca el problema y consiga la ayuda adecuada para su perro es el factor más importante para determinar si el cachorro sobrevive o no.

¿Qué es exactamente la hinchazón canina?

Básicamente, lo que sucede en la hinchazón del perro es que el estómago del perro se distiende, o se hincha, debido a la acumulación de demasiado gas en su interior.

El estómago distendido ejerce presión sobre el diafragma y otros órganos, incluido el corazón. Como resultado, la presión sanguínea disminuye y el flujo sanguíneo se restringe o se corta en algunos de los órganos.

Esto, por sí solo, puede hacer que el perro entre en shock, o causar la muerte celular en el estómago/sistema digestivo. Pero la cosa empeora.

En la mayoría de los casos, el estómago se retuerce o gira sobre sí mismo, cerrando la conexión entre el esófago y el estómago y entre el estómago y los intestinos.

Esto se llama vólvulo completo. Hay agua y gas atrapados en el interior del estómago sin salida, y el gas sigue aumentando su volumen.

¿Qué significa «hinchazón del perro»?

En realidad, el nombre «vólvulo de dilatación gástrica» lo describe perfectamente ….

  • GASTRIC – significa «del estómago»
  • DILATACIÓN – significa «ensancharse» o «distenderse»
  • VÓLVULO – significa «torsión anormal del esófago y del intestino»

Si la hinchazón canina no se trata, hay varios resultados potencialmente mortales, como la rotura del estómago, el daño celular irreversible, el shock o el paro cardíaco.

Y lo que es aún más aterrador es que todo esto ocurre en el espacio de unas pocas horas.

Aunque un tratamiento rápido ofrece a su perro la mejor oportunidad de recuperarse por completo, incluso con un tratamiento inmediato, alrededor del 25% de los perros que se hinchan pueden morir.

Así de peligrosa es esta enfermedad.

¿Qué causa la hinchazón en los perros?

Aunque las razas grandes y gigantes se consideran de «alto riesgo» en cuanto a la torsión gástrica, cualquier perro de cualquier raza puede verse afectado. Hay varias cosas que pueden desencadenar la dilatación-vólvulo gástrico.

Los factores de riesgo más comunes que los veterinarios e investigadores han identificado en los perros son

  • Ser un perro de raza grande, extragrande o gigante
  • Tener un tórax «profundo» (por ejemplo, los grandes daneses, los loberos irlandeses, los setters, los rottweilers y los san bernardos, etc.)
  • Antecedentes familiares de distensión abdominal: se cree que existe un riesgo hereditario de padecer esta enfermedad.
  • Tener 7 años o más
  • Ser macho
  • Ser ansioso, agresivo, temeroso, nervioso o excitable por naturaleza
  • Experimentar mucho estrés
  • Perros que comen demasiado y/o demasiado rápido (prácticamente «inhalan» su comida)
  • Hacer ejercicio vigoroso justo antes o después de comer
  • Comer una gran comida al día en lugar de dos más pequeñas.
  • Una dieta inadecuada o inapropiada – por ejemplo, alimentos de mala calidad o con un contenido muy alto de granos (o carbohidratos).
  • Beber mucha agua justo antes o después de comer

Cuantos más «factores de riesgo» tenga un perro, mayores serán las posibilidades de que desarrolle hinchazón en algún momento. Si identificas a tu perro como un candidato de riesgo, es importante que lo vigiles de cerca y estés atento a los síntomas de la hinchazón en los perros.

Riesgo para los Rottweiler y otras razas

Los rottweilers son una raza grande, por lo que definitivamente tienen ese factor de riesgo. Sin embargo, están muy abajo en la lista de razas de riesgo (en el puesto número 23 para ser exactos y con sólo un 1,1% más de riesgo de desarrollar distensión abdominal que una raza mixta media y sana).

Por lo tanto, no se asuste y asuma que su Rottie tiene un alto riesgo de hinchazón canina, pero sea consciente de que existe, aprenda a reconocer los síntomas y sepa que tiene que actuar rápidamente si ocurre lo peor.

Para los propietarios de otras razas grandes o gigantes, he aquí un rápido repaso de las 10 principales razas que tienen mayor riesgo de hinchazón/torsión (y su factor de riesgo en %), según un estudio realizado por la Universidad de Purdue, Escuela de Medicina Veterinaria.

1. Gran Danés 41,4

2. San Bernardo 21,8

3. Weimaraner 19,3

4. Setter irlandés 14,2

5. Setter Gordon 12,3

6. Caniche estándar 8,8

7. Basset Hound 5,9

8. Doberman Pinscher 5,5

9. Perro pastor inglés antiguo 4,8

10. Perro de muestra alemán de pelo corto 4,6

Otras razas de riesgo son (entre otras) el Terranova, el GSD, el Bóxer, el Labrador (y el Golden) Retriever, el Caniche Miniatura y el Teckel.

Síntomas de la hinchazón del perro

Cuando el perro se hincha, tiene una ventana de tiempo muy corta para conseguir la ayuda que necesita. Eso significa que es absolutamente vital que usted sabe lo que los síntomas de la hinchazón puede parecer.

Desgraciadamente, no existe una imagen única de un perro que experimenta hinchazón. Hay varios síntomas que suelen observarse y todo propietario debe estar familiarizado con ellos.

Si su perro muestra alguno de los que vamos a describir, podría estar en graves problemas.

Estos son los síntomas más comunes de la hinchazón en los perros:

  • Su perro sentirá mucho dolor, y esto puede manifestarse en forma de inquietud continua, paseos, lloriqueos, jadeos o babeos
  • Intentos repetidos de arcadas o vómitos (sin llegar a expulsar más que espuma o mucosidad)
  • Síntomas de estreñimiento: su perro puede intentar hacer caca pero no puede. Esto también incluye el desplazamiento en el suelo
  • Incapacidad para ponerse cómodo o tumbarse – en relación con el primer punto anterior
  • Un estómago distendido o hinchado – puede ser visible, pero no siempre
  • Finalmente, su perro puede tener dificultades para respirar, caminar o incluso ponerse de pie

Si nota alguno de estos síntomas, no pierda ni un segundo en preguntarse qué hacer. Lleve a su perro a una clínica u hospital veterinario de urgencia INMEDIATAMENTE.

Los minutos, incluso los segundos, cuentan aquí.

Cronología de la hinchazón del perro

La etapa inicial es cuando el perro sólo tiene el estómago lleno de gases pero por lo demás actúa con normalidad. En este punto, no debe entrar en pánico. Déle a su perro algunos antiácidos, en caso de que su veterinario esté de acuerdo, y es probable que el problema se resuelva sin el desarrollo de vólvulo.

Cuando los gases se acumulan y el estómago no puede vaciarse, el perro siente un ligero malestar y entra en la primera fase de la GDV. En la primera fase, el estómago se dilata y se retuerce.

Es de esperar que el perro comience a pasearse y se vuelva inquieto y ansioso. Suele empezar a vomitar y a salivar. Cuando vea esto y sospeche que se trata de un vólvulo, su perro tiene que ir al hospital sin más demora.

Habrá tiempo suficiente para que el cachorro se recupere si se actúa con rapidez durante la primera fase.

La segunda fase no garantiza una recuperación completa porque parte del tejido del estómago está dañado sin posibilidad de reparación. En este momento, los perros están muy inquietos y se quejan.

El aspecto típico es el de un perro con las patas separadas, la cabeza colgando y el abdomen hinchado. Intentará vomitar cada 2-3 minutos y salivará copiosamente. Las encías del perro tienen una decoloración oscura.

Debe decirle a alguien que informe al veterinario para que se prepare para la cirugía y que esté en camino cuando sospeche que su perro está en la fase dos.

Al entrar en la tercera fase, el perro ya no puede mantenerse en pie. Su temperatura desciende significativamente, la respiración se vuelve superficial y las encías están azules o blancas.

Por desgracia, es difícil que el perro se recupere de esta fase, pero no es del todo imposible.

El tiempo entre las fases puede variar de un perro a otro. Pueden pasar de minutos a horas de una fase a otra.

El pronóstico del hinchazón del perro está directamente relacionado con la fase en la que el perro ingresa en el hospital veterinario.

Cómo tratar la distensión abdominal en los perros

A la primera señal de hinchazón, su perro necesita atención veterinaria inmediata. Si es fuera de horario, acuda al hospital de mascotas más cercano.

No hay tiempo para esperar y ver cuando se enfrenta a un perro que puede estar hinchado.

El tratamiento veterinario depende de si su perro ha sufrido una dilatación (estómago muy distendido que ejerce presión sobre otros órganos) o tanto una dilatación como un vólvulo (estómago distendido más esófago e intestino retorcidos/rotados).

Sólo un profesional puede hacer un diagnóstico preciso de la situación en la que se encuentra su perro. El objetivo del tratamiento inicial es aliviar la presión en el estómago eliminando el exceso de gas. Se utilizan un par de métodos para liberar el gas y poner la presión bajo control.

El veterinario puede intubar el estómago (introducir una sonda) a través de la boca o perforar el estómago a través de la pared abdominal con una aguja especial llamada trocar. En ambos casos, se pone al perro bajo anestesia general.

Además, se administran líquidos y medicamentos (posiblemente antibióticos o analgésicos) por vía intravenosa al animal.

Una vez que el perro está estable, se suele operar para devolver el estómago a la posición correcta.

Si hay daños en el estómago se extraen algunas partes o el órgano. El bazo es especialmente sensible en caso de hinchazón y los veterinarios lo extirpan por completo en algunos casos.

Cómo prevenir la hinchazón en los perros

Veterinario con portapapeles

Aunque no hay una forma segura de evitar que su perro desarrolle distensión abdominal, hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a minimizar los riesgos.

Aunque no puede (ni quiere) cambiar la raza, la composición genética, el tamaño o la edad de su perro, puede asegurarse de evitar algunos de los factores de riesgo ambientales y de comportamiento mencionados anteriormente.

Remedio casero para la hinchazón del perro

A pesar de lo que pueda leer en Internet o en los foros, no existe ningún remedio casero eficaz para la hinchazón canina una vez que ésta aparece, por lo que debe acudir al veterinario lo antes posible. Sin embargo, hay cosas que puedes hacer para evitarla en la medida de lo posible.

Cómo afecta la dieta a la hinchazón canina

Lo que le das de comer a tu perro, y cómo lo haces, puede aumentar o disminuir el riesgo de que sea víctima de la hinchazón canina.

He aquí algunas cosas que puede hacer para reducir los factores de riesgo de su perro:

  • Alimente a su perro con dos comidas pequeñas al día, en lugar de una grande.
  • Alimente a su perro sólo con un alimento de primera calidad que sea adecuado para su raza y edad. Consulte este artículo para saber cuál es el mejor alimento para perros con alergias o sensibilidad a ciertos ingredientes.
  • Evite los alimentos para perros de mala calidad y los que contienen granos baratos o una cantidad excesiva de granos o carbohidratos.
  • Asegúrese de que no corre como un perro loco ni da un paseo largo y agotador durante al menos una hora antes y después de comer.
  • No permitas que engulla la comida como si no hubiera comido en una semana, ni que beba un galón de agua a la hora de comer. El uso de uno de los «cuencos para perros lentos» (también conocidos como cuencos antigolpes) puede ser de gran ayuda.
  • Si tiene varios perros, aliméntelos por separado para evitar que se «guarden» o «engullan» la comida (y utilice también cuencos «go-slow»).
  • Aunque no hay pruebas firmes de ello, un estudio sugiere que el uso de comederos elevados puede aumentar las posibilidades de hinchazón en algunos perros.
  • Añada probióticos y enzimas (o elija un alimento que los contenga) a la dieta de su perro para ayudarle a mantener un sistema digestivo sano.

Estrés e hinchazón en los perros

Al reducir los niveles de ansiedad y estrés que experimenta su perro, puede ayudar a que su sistema inmunitario se mantenga fuerte y a que su sistema digestivo funcione correctamente.

Algunas formas de reducir el estrés y la ansiedad caninos son…

  • Asegúrese de que hace mucho ejercicio y recibe muchos estímulos (tanto mentales como físicos).
  • Déle muchos juguetes resistentes para jugar (los perros mastican para aliviar la ansiedad y el estrés).
  • Mantén su entorno lo más tranquilo y ordenado posible. La rutina es importante para los perros.
  • Evite la «guardia» o la agresividad basada en la comida, alimentando a los perros por separado de otras mascotas.
  • Esterilice o castre a su perro para ayudar a prevenir cualquier tendencia a la agresividad o la ansiedad.

Costes del tratamiento de la hinchazón del perro

Si su perro se hincha, ¿podría pagar las facturas del veterinario? Podrían ascender a cientos, incluso miles, de dólares. Trágicamente, el 10% de los perros son sometidos a eutanasia por cuestiones de coste o por un mal pronóstico.

Un par de puntos de sutura, o grapas, puede ser utilizado para ayudar a los perros del estómago permanecer en la posición correcta en el futuro.

Debido a que la hinchazón del perro es tan grave, y todavía existe la posibilidad de síntomas cardíacos, la mayoría de los perros tendrán que ser mantenidos en la clínica durante al menos 24 horas y necesita ser monitoreado de cerca por varios días más.

Si su perro tiene un episodio de hinchazón y sobrevive, corre un mayor riesgo de tener un segundo episodio (incluso si se le ha operado para «mantener» su estómago en su sitio).

Vigile siempre de cerca a un perro que haya sufrido esta enfermedad, esté muy atento a los síntomas y acuda al veterinario si está mínimamente preocupado.

Siempre es mejor prevenir que lamentar.

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Conclusión

Probablemente una de las afecciones más peligrosas de los perros, que se cobra la vida de millones de mascotas cada año, puede prevenirse con unas sencillas pautas. Cúmplalas para mantener a su cachorro a salvo.

Siempre que crea que existe la más mínima posibilidad de que su perro sufra un episodio de hinchazón, no deje de llamar a su veterinario y preste atención a las instrucciones: ¡podrían salvar la vida de su mascota!

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