Tal vez te sorprenda saber que las alergias caninas son en realidad bastante comunes, y que los perros alérgicos no suelen mostrar el tipo de síntomas de alergia que cabría esperar.

Alergias de perros

Cuando las personas son alérgicas, tienden a estornudar y toser, sus ojos se enrojecen y pican, y pueden tener problemas para respirar correctamente.

Los perros alérgicos no reaccionan de la misma manera.

Al igual que los humanos, algunos perros son alérgicos y otros no, pero parece que ciertas razas son más propensas a experimentar problemas que otras.

Los rottweilers son una de las razas que parecen ser susceptibles a las alergias, al igual que los bóxers, los bulldogs, los dálmatas, los carlinos y muchos otros.

  • ¿Cómo puedes saber si tu Rottie es alérgico?
  • ¿Cuáles son los desencadenantes y los síntomas más comunes de las alergias?
  • ¿Qué puedes hacer para ayudar?

Todas estas preguntas y otras más tienen respuesta a continuación, así que siga leyendo para asegurarse de que sabe cómo proteger a su perro de la miseria de las alergias caninas…

Hay toda una serie de «desencadenantes» de la alergia canina

Aunque hay muchas diferencias entre los humanos con alergias y los perros con alergias, su perro puede ser alérgico a los desencadenantes estacionales (como el polen, las malas hierbas, etc.) y a otras partículas inhalantes como el polvo, los ácaros, el moho, etc., al igual que usted.

El «desencadenante» de la alergia es similar, pero los síntomas producidos suelen ser totalmente diferentes.

Otro desencadenante común de las alergias caninas son las pulgas, la saliva de las pulgas para ser exactos. Muchos perros son muy sensibles a las proteínas de la saliva de las pulgas, y cuando una pulga les pica, tienen una reacción alérgica.

Las alergias a la comida de los perros son otro «gran problema», y son la causa de muchos de los síntomas de alergia en los perros. La alimentación con una dieta hipoalergénica puede ayudar a prevenirlas.

Aunque son menos comunes que los anteriores desencadenantes de alergias caninas, pueden producirse alergias de contacto (o «atópicas»). Esto ocurre cuando un perro reacciona al contacto físico real con un artículo o producto.

Puede sonar extraño, pero algunos perros son alérgicos a la hierba; lo más habitual es que se trate de una reacción a productos químicos o «artificiales», como champús, limpiadores de alfombras o desodorantes, detergentes para la ropa, productos químicos para el jardín y muchas otras cosas.

Estos síntomas comunes de la alergia a los perros pueden sorprenderte…

Entonces, ¿qué tipo de síntomas es más probable ver en los perros alérgicos? La siguiente lista contiene los síntomas más comunes de la alergia a los perros:

  • Picor/rascado intenso que parece excesivo
  • Frotarse/morderse la cara/cabeza. Sacudidas repetidas de la cabeza
  • Piel roja e irritada
  • Erupción, pústulas o «puntos calientes» rojos y crudos
  • Pérdida de pelo en forma de parches, especialmente en las patas, el trasero y la cola
  • Lamidos o mordiscos continuos y excesivos (a menudo en las piernas, las patas y la cola).
  • Infecciones repetidas del oído. Inflamación en el interior del oído. Rascarse o manotear las orejas.

Otros síntomas de las alergias caninas pueden ser los siguientes, pero no son tan comunes:

  • Secreción ocular/nasal
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Pérdida de apetito
  • Tos o estornudos
  • Piel seca y escamosa Parches de piel escamosa
  • Flatulencia
  • Problemas de comportamiento como agresividad, agitación o ansiedad

¿Cuál es la causa de las alergias de tu perro?

Las alergias pueden hacer que tu perro se sienta muy, muy incómodo, y querrás hacer todo lo posible para que se sienta mejor, y para evitar que vuelvan a aparecer.

Por supuesto, para ello tendrás que averiguar cuál es la causa de las alergias de tu perro.

Empezaremos por lo más fácil: las alergias a las pulgas de los perros.

Es bastante fácil saber si tu perro tiene pulgas, y si las tiene y está teniendo un gran ataque de «picores», entonces es muy probable que sus alergias caninas se deban a esas molestas pulgas.

Alergias a las pulgas – El uso de un preventivo eficaz contra las pulgas/garrapatas, como Frontline plus, es su mejor opción para mantener a su perro libre de pulgas.

Trate también su ropa de cama y las zonas en las que ha estado con polvo antipulgas o con un spray antipulgas al mismo tiempo. Si la infestación es muy grave, es buena idea utilizar una «bomba antipulgas» (bote presurizado de productos químicos antipulgas).

Y no creas que tu cachorro tiene que tener muchas pulgas para tener una reacción. Una sola picadura de pulga en un perro sensible puede causar mucho sufrimiento.

Alergias a la atopía inhalante – Ahora vamos a echar un vistazo a las alergias inhalantes de los perros. Estas son más complicadas, ya que no puede ver lo que sea a lo que está reaccionando.

Si nota que los síntomas de la alergia de su perro son estacionales, entonces el polen, la hierba y las malas hierbas son los culpables más probables, si son durante todo el año, podría ser el polvo y el moho, etc.

La única manera de estar seguro de esto es que su veterinario realice algunas pruebas cutáneas de alergia. Estas pruebas son similares a las que su médico puede realizarle a usted si sufre de alergias.

Sin embargo, antes de seguir ese camino, es posible que desee probar algunos de los remedios/tratamientos para la alergia a los perros que se indican en la siguiente sección. Los síntomas de la alergia, que son bastante leves, a menudo pueden reducirse, e incluso eliminarse, con algunas medidas sencillas, por lo que vale la pena probarlas primero.

Alergias a los alimentos para perros – Según las investigaciones, las alergias a los alimentos para perros representan al menos el 10% de todas las alergias caninas, y una dieta de eliminación o el cambio a un alimento hipoalergénico para perros puede ser justo lo que su perro necesita para sentirse mejor.

Quizá le sorprenda saber que los perros no suelen reaccionar a un alimento «nuevo», sino a un alimento conocido que han estado comiendo durante meses, incluso años.

El hecho de que su perro «siempre haya comido la marca XXX sin problemas» no significa que no pueda desarrollar una alergia a ella.

De hecho, no es el alimento para perros en sí al que es alérgico, sino a uno (o más) de los ingredientes de ese alimento en particular.

Las mejores opciones de tratamiento para los perros con alergias

Lo que usted hace para reducir o eliminar sus perros problemas de alergia, obviamente depende de a lo que es alérgico.

Estos son algunos consejos para ayudarle a aliviar los incómodos síntomas de las alergias caninas, eliminar los «desencadenantes de la alergia» y evitar que vuelvan a aparecer.

Dermatitis alérgica a las pulgas (DAP)

Más arriba he mencionado el tratamiento de las alergias caninas relacionadas con las pulgas, y mantener a su perro libre de pulgas es la respuesta a este problema. El uso de un preventivo tópico eficaz contra las pulgas suele ser el método más efectivo. Frontline y Advantix son las marcas más utilizadas y ambas funcionan bien. Definitivamente no recomendaría el uso de medicamentos contra pulgas/garrapatas de venta libre, ya que generalmente no son muy eficaces y también pueden causar efectos secundarios no deseados (y a veces muy graves).

Hay productos naturales que puedes probar si quieres evitar los productos químicos de los productos convencionales, pero sólo sigue usándolos si ves que realmente mantienen las pulgas a raya.

Alergias inhalantes y de contacto

Para las alergias caninas inhalantes, los antihistamínicos pueden funcionar bien. Hay varios entre los que elegir, y si el primero no ayuda (aunque deje al menos una semana o 10 días de prueba), siempre puede probar otra cosa.

Sin embargo, no te limites a comprar cualquier antihistamínico y empezar a dárselo a tu perro; es fundamental que lo consultes primero con tu veterinario y te asegures de que le das la dosis correcta.

El veterinario puede recetar la medicación que considere más adecuada y decirle exactamente la cantidad y la frecuencia con la que debe dársela. Esa es la mejor manera (y la más segura) de ayudar a tu cachorro.

Fortalecer el sistema inmunitario de su perro y reducir la respuesta inflamatoria a los «desencadenantes de la alergia» también puede ayudar.

Algunos suplementos dietéticos naturales pueden ayudar en este sentido, y muchos propietarios de perros han descubierto que son muy eficaces para reducir (a veces incluso eliminar) los síntomas de la alergia canina.

De nuevo, es importante aliviar el picor, la inflamación y la irritación que acompañan a una reacción alérgica de la piel canina. Los productos con hidrocortisona, hipoalergénicos y a base de hierbas pueden ayudar.

Existe una gran variedad de champús, bálsamos, ungüentos y sprays

Si su Rottie parece desarrollar alergias repentinamente, piense en las últimas semanas y vea si ha hecho algún cambio en su entorno.

Por ejemplo, ¿ha lavado su cama con un detergente diferente? ¿Has limpiado las alfombras con champú o has utilizado un nuevo desodorante para alfombras? ¿Has usado un champú diferente con él, o un spray de olor agradable?

Puede que tenga suerte y encuentre al culpable de inmediato.

Alergias a la comida del perro

Si su perro no tiene pulgas, sus síntomas de alergia no parecen ser estacionales, y no puede pensar en nada ambiental que pueda haber desencadenado sus problemas, entonces puede estar reaccionando a un ingrediente (o más) de su comida.

Las alergias caninas derivadas de la sensibilidad a determinados ingredientes no son raras, y las investigaciones han demostrado que algunos ingredientes son más propensos a crear un problema que otros, entre los que se incluyen (pero no se limitan a) la carne de vacuno, el cerdo, los productos lácteos, el suero de leche, el pollo, los huevos, la soja, el trigo y la levadura.

Muchos perros también son alérgicos o sensibles a los productos químicos, los colorantes y los aditivos/conservantes.

Dado que los alimentos para perros más genéricos y de menor calidad contienen más ingredientes de este tipo, es más probable que provoquen alergias caninas que los alimentos de primera calidad, que no contienen este tipo de «basura».

Sin embargo, si su perro es alérgico a la carne de cerdo, por ejemplo, reaccionará a ella sea cual sea el tipo de alimento que contenga.

Los rottweilers son perros grandes que crecen muy rápido y necesitan un alimento de alta calidad con el equilibrio adecuado de nutrientes. Asegurarse de elegir el mejor alimento para cachorros para empezar ayudará a minimizar las posibilidades de que sus perros en crecimiento desarrollen alergias caninas relacionadas con su dieta.

Sin embargo, si las alergias caninas se manifiestan y sospecha que la dieta puede ser la culpable, cambiar a uno de los alimentos de calidad que se han desarrollado especialmente para perros con sensibilidades/alergias es una buena medida.

Muchos perros que han mostrado una intolerancia a ciertos alimentos para perros se comportan muy bien con uno de estos alimentos para perros sin alergias. Intente elegir un alimento que contenga ingredientes que su perro no haya comido nunca.

Muchos de estos alimentos especiales contienen ingredientes más «exóticos», como pato, venado, pescado, boniato, etc.

Hay varios suplementos dietéticos que puede dar a su perro para ayudar a su sistema digestivo a manejar las sensibilidades alimentarias, digerir mejor su comida y mejorar su función gastrointestinal general.

Entre ellos se encuentran los probióticos (las bacterias buenas del intestino), como Integrative Therapeutics NF Spectra Probiotic for Dogs and Cats, Prozyme Powder o Only Natural Pet GI Support for Dogs and Cats

Si cambia la dieta de su perro, deberá mantenerlo con el nuevo alimento durante al menos un mes para determinar si le está ayudando o no. Esto se debe a que los efectos del alimento anterior pueden tardar bastante tiempo en desaparecer por completo.

Si el simple hecho de cambiar la dieta de tu perro no elimina los síntomas de la alergia, es posible que tengas que probar una «dieta de eliminación». Las alergias relacionadas con los ingredientes de los alimentos pueden ser difíciles de diagnosticar correctamente debido a la cantidad de ingredientes diferentes que contienen la mayoría de los alimentos.

Una dieta de eliminación significa básicamente elegir un alimento con el mínimo número de ingredientes, o incluso una dieta casera para perros que sólo tenga dos componentes.

Un ingrediente debe ser una carne que su perro no haya comido antes (conejo o venado, por ejemplo).

El cordero solía considerarse una buena opción, pero debido a su inclusión en muchos alimentos hoy en día, probablemente quiera probar algo menos habitual. El segundo ingrediente debe ser un alimento con almidón, como la patata o el arroz.

Alimente a su perro sólo con este ingrediente (sin golosinas, trocitos de comida para humanos, galletas para perros, juguetes comestibles para masticar, etc.) durante dos o tres semanas y compruebe si los síntomas de la alergia al perro disminuyen o desaparecen.

A continuación, añada muy lentamente un ingrediente más a su dieta, esperando una semana entre cada adición para comprobar si vuelven a aparecer los síntomas de la alergia. De este modo, puedes averiguar lenta y cuidadosamente qué ingrediente o ingredientes exactos están causando sus problemas.

Dado que este tipo de dieta no es completa desde el punto de vista nutricional, no debería mantener a su perro con ella durante más de 10 a 12 semanas como máximo, y siempre debería consultar con su veterinario antes y durante el periodo de la dieta de eliminación.

Debe estar seguro de que su perro recibe la nutrición que necesita y de que no tiene dificultades debido a la dieta restringida.

Reacciones alérgicas a las vacunas caninas

Aunque las verdaderas reacciones alérgicas a las vacunas caninas son bastante raras, muchos cachorros y perros tienen reacciones leves.

Alergia en perros

Éstas pueden incluir pérdida de apetito, fiebre baja, dolor o hinchazón en el lugar de la inyección y, en ocasiones, incluso diarrea o vómitos.

Estos síntomas leves no suelen ser motivo de preocupación y no duran más de uno o dos días.

Pero… un pequeño porcentaje de cachorros puede sufrir una reacción alérgica grave a sus vacunas para cachorros (las vacunas contra la rabia, la parvo y la leptospirosis son las más probables, pero cualquier vacuna puede provocar una respuesta).

Los síntomas de las alergias caninas graves en respuesta a la vacunación incluyen hinchazón (sobre todo en la cabeza/cara/cuello), urticaria en cualquier parte del cuerpo (o en todo el cuerpo), vómitos y/o diarrea, dificultad para respirar, pérdida de equilibrio o coordinación, convulsiones e incluso la muerte.

Este tipo de reacción suele producirse a los pocos minutos de la aplicación de las vacunas y requiere un tratamiento veterinario urgente.

Si su cachorro/perro tiene este tipo de reacción, es importante que se asegure de que su veterinario lo sepa o lo recuerde cuando le ponga la siguiente serie de vacunas, ya que probablemente querrá tomar precauciones adicionales para evitar que se repita.

Algunas razas de perros son especialmente vulnerables a las alergias caninas en respuesta a la vacunación.

Entre ellas se encuentran (pero no se limitan necesariamente a) los perros salchicha, los West Highland White Terriers, los Old English Sheepdogs, los Akitas, los Perros de Agua Portugueses, los Weimaraners y los Gran Daneses Arlequines.

Si tiene una de estas razas, colabore con su veterinario para elaborar un calendario de vacunación canina que le satisfaga.

Cuando el picor podría no ser un síntoma de alergia

Creo que también es importante que los propietarios de perros se den cuenta de que el intenso picor o rascado y/o la pérdida de pelo en parches en los perros no se debe SIEMPRE a las alergias caninas.

Hay una enfermedad de la piel llamada sarna que puede causar mucho picor, a veces una erupción, y a menudo la pérdida de cabello. La sarna está causada por pequeños ácaros, y hay dos tipos diferentes, la sarna demodéctica y la sarna sarcóptica.

Su veterinario puede diagnosticarlas mediante un raspado de la piel de su perro, y hay varios tratamientos disponibles. Para obtener más información sobre los síntomas y el tratamiento de la sarna, visite nuestro artículo sobre la sarna en los perros.

A veces, lo que parece una alergia puede resultar ser en realidad una infección por hongos, y las infecciones sistémicas por hongos suelen presentar síntomas similares, como irritación de la piel, picor, etc.

Si su cachorro o perro ha recibido varios cursos de antibióticos, está comiendo un alimento de mala calidad o que tiene un alto porcentaje de granos, o ha tenido una reacción a las vacunas, es posible que sus síntomas se basen en la levadura, no en las alergias.

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